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Cómo puede reconocer y tratar la infección de una herida

Las heridas pueden infectarse con bacterias perjudiciales. Esto les impide sanar y aumenta el riesgo de cicatrices. En algunos casos, la infección podría extenderse a otras partes del cuerpo. Y, por ejemplo, una infección causada por la bacteria del tétano puede ser mortal. Las personas que tienen el sistema inmunológico debilitado (por el cáncer, la diabetes o algunos medicamentos) pueden tener un riesgo mayor. Sepa a qué cosas tiene que prestarle atención y cuándo debe tratar la infección sin demoras.

Factores de riesgo

Piel con herida abierta. Herida que está cicatrizando de manera normal de color rojo oscuro y brillante.

Es más probable que una herida se infecte si:

  • Se produjo por una perforación, por ejemplo con un clavo o un vidrio roto.

  • Se produjo por la mordedura de un ser humano o un animal.

  • No se limpia o trata dentro de las 8 horas siguientes.

  • Se produce en la mano, el pie, la pierna, la axila o la ingle.

  • Contiene suciedad o saliva.

  • Tarda en cicatrizar.

  • Se produce en una persona que tiene diabetes, alcoholismo o el sistema inmunológico débil.

Síntomas de infección

Piel con herida abierta, infectada. Herida que no está cicatrizando de manera normal, puede ser de color oscuro o tener vetas rojas.

Llame a su proveedor de atención médica a la primera señal de infección, tal como:

  • Secreción amarilla, amarillo-verdosa o maloliente de una herida.

  • Aumento del dolor, la hinchazón o el enrojecimiento en la herida o a su alrededor.

  • Un cambio de color o tamaño de la herida.

  • Rayas rojizas en la piel alrededor de la herida.

  • Fiebre y/o escalofríos.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo de infección y su gravedad. Su proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos orales o en pomada para combatir las bacterias. También quizás le enjuague la herida con una solución de antibiótico o le aplique una pomada antibiótica. Si se forma un absceso (acumulación de pus), le abrirán la herida para drenar el líquido. Si la infección es muy grave, tal vez necesite cuidados hospitalarios. Busque atención médica si nunca se aplicó la vacuna antitetánica o si la herida está sucia y han pasado más de 10 años desde que se aplicó el último refuerzo de la vacuna antitetánica.

Cómo puede prevenir infecciones de una herida

Haga lo siguiente para evitar que una herida se infecte:

  • Lave la herida de inmediato con abundante agua y jabón. Cuanta más agua use, mejor. Puede usar el agua del grifo.

  • Aplique una pequeña cantidad de pomada antibiótica (que podrá comprar en la farmacia sin necesidad de receta).

  • Cubra las heridas con un vendaje o un apósito de gasa, en forma floja, sin apretar.

  • Mantenga la herida limpia y seca durante las primeras 24 horas.

  • Cambie el apósito todos los días usando guantes estériles.

Última revisión: 5/15/2011
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