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El VPH (virus del papiloma humano) genital: Diagnóstico y tratamiento

El VPH (virus del papiloma humano) genital suele detectarse durante un examen de rutina. Su proveedor de atención médica podría preguntarle si usted está activo/a sexualmente o si ha tenido displasia (cambios celulares anormales) o verrugas genitales en el pasado. También podrían examinarle para ver si presenta signos de otras infecciones de transmisión sexual. Aunque el VPH genital no se puede curar, sí es posible tratar sus efectos.

Su examen

  • La prueba de Papanicolaou puede revelar signos de displasia o verrugas en el cuello uterino o en el ano. Para esta prueba, se toma una muestra de células del cuello uterino o ano a fin de analizarla bajo un microscopio.

  • Quizás le hagan una colposcopia para ver la displasia o las verrugas con más claridad. Para este examen, se emplea un instrumento equipado de una lente de aumento (colposcopio), el cual permite ver el cuello uterino a través de la vagina. Para tratar de ver la displasia en el ano, se puede llevar a cabo una anoscopia de alta resolución (AAR).

  • Para ver mejor las verrugas, se hace una prueba denominada reacción al acético. Se aplica vinagre al cuello uterino u otra piel afectada y, si hay verrugas presentes, se tornan blancas. Esta prueba podría efectuarse durante la colposcopia o la AAR.

  • Una prueba de ADN puede determinar la cepa de VPH que usted tiene. Las células anormales se estudian para ver si usted corre un mayor riesgo de tener cáncer. El resultado de esta prueba podría afectar su plan de tratamiento.

Si usted tiene verrugas genitales

Las cepas de VPH que producen verrugas no suelen ser las mismas que ocasionan el cáncer. Si usted tiene verrugas genitales, muéstreselas a su proveedor de atención médica. Sepa que las verrugas genitales pueden:

  • Aparecer solas o en grupos y pueden ser difíciles de ver.

  • Parecer bultos firmes y secos al tocarlos, y tener el aspecto de un salpullido.

  • Tener aspectos diferentes en la piel que en las membranas mucosas (tejido que reviste las cavidades del cuerpo o pasajes al aire).

  • Pueden lucir distintas en las mujeres que en los hombres.

Su tratamiento

Aunque el VPH genital no se puede curar, sí es posible tratar sus efectos. El tratamiento de la displasia elimina las células capaces de generar cáncer. El tratamiento de las verrugas puede impedir que el virus se transmita a otras personas.

Tipos de tratamiento

  • La displasia y las verrugas pueden eliminarse con calor (cauterización), congelamiento, químicos o láser. El procedimiento lo realiza su proveedor de atención médica. El número de sesiones de tratamiento necesarias depende de la cantidad de tejido que haya que quitarle.

  • Las verrugas externas se pueden tratar con ciertos medicamentos, algunos de los cuales estimulan al sistema inmunológico para que ataque el VPH y otros son agentes cáusticos que destruyen las verrugas. Los medicamentos se pueden aplicar tanto en el consultorio del proveedor de atención médica como en su hogar.

  • A medida que se recopila más información sobre el VPH, se desarrollan otros tratamientos. En este momento hay disponible una vacuna contra el VPH. Pregunte a su proveedor de atención médica si esta vacuna es adecuada para usted.

Maneras de mantenerse saludable

Aunque ciertas cepas de VPH están vinculadas con el cáncer anal o cervical, la mayoría de las personas infectadas con el virus no desarrollan cáncer. El riesgo de desarrollar cáncer disminuirá aún más si usted se hace visitas de control con su proveedor de atención médica y mantiene su sistema inmunológico saludable. También pregunte a su proveedor de atención médica si debe darse la vacuna contra el VPH.

Visitas de control

  • Programe visitas de control según le indiquen. Si nota alguna verruga nueva, acuda a su proveedor de atención médica.

  • Hágase pruebas de Papanicolaou con la frecuencia que le indique su proveedor de atención médica. Esto garantizará la detección temprana de la displasia, que es cuando el tratamiento surte el máximo efecto.

Mantenga un sistema inmunológico fuerte

  • Coma alimentos nutritivos. Consuma 5 porciones de frutas y verduras al día para ayudar a reducir el riesgo de muchos tipos de cáncer. Las investigaciones demuestran que el ácido fólico (presente en los granos integrales, los frijoles y el brócoli) puede ayudar a impedir el cáncer que deriva del VPH.

  • No fume. Fumar debilita el sistema inmunológico y aumenta la susceptibilidad a contraer el VPH. Además, el cigarrillo aumenta el riesgo de cáncer cervical y de otros tipos.

  • Duerma lo suficiente todas las noches. Si usted descansa adecuadamente, su sistema inmunológico estará bien equipado para combatir virus como el VPH.

Para protegerse contra el VPH

Si usted tiene relaciones sexuales, la mejor manera de prevenir el contagio del VPH es usando un condón cada vez. Sin embargo, debe recordar que los condones y demás barreras protegen sólo la piel que cubren. Cada vez que tenga una nueva pareja sexual, hable sobre el VPH y otras infecciónes de transmisión sexual antes de tener relaciones. Si mantiene una relación afectiva estable con su pareja y actualmente no usa condones, tal vez no haga falta que cambie sus costumbres. Hable con su pareja para que juntos tomen una decisión adecuada para ambos.

Una vacuna puede ayudar a prevenir el VPH en jóvenes de ambos sexos. Pregúntele a su proveedor de atención médica si esta vacuna puede ser adecuada para usted.

Última revisión: 5/15/2011
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