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Cómo se diagnostica una infección por el virus de la hepatitis C

Un análisis de sangre simple, llamado análisis de anticuerpos de la hepatitis C (anti VHC), es el primer paso para diagnosticar una infección por el virus de la hepatitis C (VHC). Si el análisis de anticuerpos del VHC es positivo, entonces, el laboratorio de VA le hará un análisis de RNA (carga viral) de la hepatitis C para ver si usted realmente está infectado por el VHC.

También es posible que su proveedor de atención médica le haga un examen físico y le ordene ciertas pruebas para ver si su hígado está dañado. Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su salud. Asimismo, tal vez trate de determinar cuánto tiempo hace que está infectado por el VHC. Para ello, quizás le haga algunas preguntas que puedan parecer personales. Es importante que las responda con toda sinceridad. Sus respuestas son confidenciales y no afectarán sus beneficios de VA. También debería mencionar cualquier síntoma que le preocupe. 

Proveedor de atención médica que extrae sangre del brazo de un hombre.
Para detectar la presencia de VHC, se toma una muestra de sangre que se envía a un laboratorio. Obtener los resultados de su prueba puede tomar varias semanas.

Cómo hacerse el análisis

Los análisis de sangre buscan sustancias en la sangre que se vinculen con la hepatitis C. Estos análisis son, por ejemplo:

  • Análisis anti VHC (anticuerpos de la hepatitis C). El cuerpo intenta combatir el VHC produciendo anticuerpos contra el virus de la hepatitis C. Los pacientes que se expusieron al virus tienen en su sangre anticuerpos contra el VHC. Si el análisis es positivo, deberían hacerle otro análisis para ver si la infección se resolvió o si todavía está activa en su cuerpo.

  • Análisis de ALT (una enzima hepática). La sangre puede contener niveles más altos de ALT si el hígado está dañado.

  • Análisis de RNA del VHC (carga viral del VHC). El RNA del VHC mide la cantidad de VHC que hay en su sangre. Este análisis se usa para confirmar si el paciente tiene infección por VHC.

  • Análisis para determinar el genotipo de la hepatitis C (cepa del virus). Hay seis genotipos del VHC. Cada uno es una cepa diferente. Un análisis de sangre puede detectar cuál es el genotipo que usted tiene.

Cómo detectar si hay daño hepático

Durante un examen, su proveedor de atención médica puede palparle el abdomen para ver si su hígado está inflamado o si siente dolor. También pueden hacerle pruebas para ver si tiene alguna lesión en el hígado. Su proveedor de atención médica determinará si usted necesita alguna de estas pruebas. Pueden ser análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes tales como las siguientes:

  • Ecografía. En esta prueba, se emplean ondas de sonido que no producen dolor para crear una imagen de su hígado.

  • Elastografía. La elastografía (FibroScan) usa ondas de sonido que no producen dolor para determinar si su hígado está dañado.

  • Tomografía computarizada. Es un tipo de radiografía que permite ver una imagen detallada del hígado.

Cómo verificar si hay otras infecciones

La infección por VHC puede ser más peligrosa si usted también está infectado por otros virus. Es posible que su proveedor de atención médica le haga análisis para ver si tiene VIH y otros tipos de hepatitis (hepatitis A y B). Si usted no ha tenido hepatitis A o hepatitis B, o no ha recibido las vacunas (inyecciones) para prevenir estas enfermedades, es posible que se las administren a fin de evitar que las contraiga en el futuro.

Última revisión: 12/1/2016
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