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El virus del Nilo occidental

El virus del Nilo occidental es una enfermedad que afecta principalmente a los pájaros, pero los mosquitos pueden transmitirlo a las personas y otros animales. No todos los mosquitos son portadores del virus que causa la enfermedad del Nilo occidental y la mayoría de las personas que contraen la infección nunca se enferman. Los adultos mayores y las personas con el sistema inmunológico debilitado son más propensos a tener síntomas más graves. Ya que no hay ninguna vacuna contra el virus del Nilo occidental, la mejor manera de prevenir la infección es evitar las picaduras de mosquitos.

¿Cómo se propaga el virus del Nilo occidental?

Pájaro, mosquito y el contorno de una persona. El mosquito pica un pájaro infectado. Ahora el mosquito lleva el virus. Si un mosquito infectado pica a un humano o un pájaro, se puede transmitir el virus.

  • Picaduras de mosquito: En la mayoría de los casos, el virus del Nilo occidental se transmite a través de los mosquitos. Cuando pica a un pájaro enfermo, un mosquito adquiere el virus en su saliva y puede transmitirlo fácilmente a la siguiente persona o animal que pica.

  • Otros tipos de contagio: Los mosquitos transmiten la mayoría de los casos del virus del Nilo occidental. Sólo muy pocas personas contraen la enfermedad al recibir un órgano trasplantado o la sangre de un donante infectado. Muy pocas mujeres transmitieron el virus a sus bebés durante el embarazo. Si tiene alguna inquietud, consulte con su proveedor de atención médica.

¿Cuáles son los síntomas del virus del Nilo occidental?

La mayoría de las personas portadoras del virus del Nilo occidental no tienen ningún síntoma y nunca se enteran de que han contraído la infección. Otras tienen una enfermedad leve llamada “fiebre del Nilo occidental” que dura apenas unos días. La fiebre del Nilo occidental tiene síntomas parecidos a los de la gripe (flu), tales como:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Dolores musculares

  • Cansancio

  • Sarpullido

En algunos casos, el virus del Nilo occidental provoca problemas graves como la encefalitis (inflamación del cerebro) o la meningitis (inflamación de las membranas y el líquido que rodean el cerebro y la médula espinal).

¿Cómo se diagnostica el virus del Nilo occidental?

Si se sospecha una infección por el virus del Nilo occidental, se toma una pequeña muestra de líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) para enviarla a un laboratorio donde se analiza para ver si contiene el virus del Nilo occidental.

¿Cómo se trata el virus del Nilo occidental?

No hay ningún medicamento para tratar el virus del Nilo occidental; la mayoría de las personas se recuperan del todo sin necesidad de tratamiento. Cuando los síntomas son graves, podrían requerirse atención médica en un hospital. Si la enfermedad es grave, en algunos casos pueden producirse problemas duraderos.

¿Cómo se puede prevenir el virus del Nilo occidental?

La mejor manera de prevenir la infección es evitar las picaduras de mosquitos. Para ello:

Hombre con pantalones largos y camisa de manga larga que se rocía la ropa con repelente contra mosquitos.
Los repelentes de insectos pueden servir de protección a usted y a su familia contra los mosquitos. Siga siempre las instrucciones de la etiqueta.

  • Si es posible, permanezca en ambientes interiores al amanecer y al anochecer, que es cuando los mosquitos son más activos.

  • Durante la temporada de mosquitos, use medias y zapatos, camisas de manga larga y pantalones largos. Lo ideal es ponerse ropa holgada y de colores claros.

  • Aplique repelente para mosquitos a la piel expuesta. Rocíe también la parte exterior de la ropa como protección adicional. Use un repelente que contenga DEET. Elija una concentración proporcional a la cantidad de horas de protección que necesite. Los productos que contienen más repelente no son más fuertes, sino que duran más. Use siempre los repelentes según las indicaciones.

  • No use DEET en bebés menores de 2 meses de edad. En vez de DEET, cubra el coche o el corral del bebé con un mosquitero.

  • No aplique ningún tipo de repelente sobre las manos de un niño. (Los niños pequeños tienden a ponerse las manos en la boca.)

  • Elimine cualquier cosa en la que pueda acumularse agua, como neumáticos viejos y latas,  barriles, baldes y maceteros vacíos.

  • Cambie el agua de las pilas para pájaros al menos una vez por semana. Si tiene mascotas, límpieles el tazón de agua que se encuentra en el exterior todos los días.

  • Si tiene una piscina que no usa, vacíela y elimine el agua acumulada en las cubiertas de las piscinas.

  • Limpie las canaletas tapadas.

  • Instale o repare las rejillas de tela metálica en las puertas o ventanas.

  • Si ve algún pájaro muerto, informe al departamento de salud local o estatal.

Llame al médico si le han diagnosticado el virus del Nilo occidental y le aparecen los siguientes síntomas:

  • Fuerte dolor de cabeza

  • Tortícolis (cuello tieso)

  • Fiebre superior a 101°F

  • Confusión

  • Temblores (sacudidas involuntarias de los músculos)

  • Parálisis (disminución o pérdida del movimiento)

Última revisión: 5/15/2011
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