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¿Qué son las infecciónes de transmisión sexual (ITS)?

Una infección de transmisión sexual (ITS) es una enfermedad que se contagia durante las relaciones sexuales. Estas enfermedades se contraen al tener relaciones sexuales con una persona infectada. Todo tipo de relación sexual que implique la utilización del pene, la vagina, el ano o la boca puede transmitir estas enfermedades. Algunas ITS pueden transmitirse mediante los fluidos corporales como el semen, las secreciones vaginales o la sangre, mientras que otras se contagian por contacto con la piel afectada. Las zonas corporales en las cuales las ITS pueden causar daño incluyen los órganos reproductores, el recto y la boca.

¿Quiénes corren riesgo de contraer una ITS?

No importa si usted es heterosexual, bisexual u homosexual, hombre o mujer, joven o viejo. Cualquier persona que tenga relaciones sexuales puede contraer una infección de transmisión sexual. Este riesgo es mayor si usted:

  • Tiene relaciones sexuales con más de una persona. Mientras mayor sea el número de personas con las que mantiene relaciones sexuales, mayor será el nivel de riesgo.

  • Su pareja o parejas tienen relaciones sexuales con otras personas. Si su pareja está expuesta a una ITS, usted también lo está.

  • Usted o su/s pareja/s han tenido relaciones sexuales con otras personas en el pasado. Es posible que cualquiera de los dos haya contraído una ITS durante una relación anterior.

  • Usted tiene una ITS. La enfermedad puede producir lesiones u otros problemas de salud que aumentan su vulnerabilidad a nuevas infecciones y diversas ITS. Su nivel de riesgo seguirá siendo alto a menos que usted obtenga tratamiento para la infección actual y tome medidas para evitar infecciones futuras.

  • Toma alcohol o toma drogas en exceso, lo cual puede reducir las inhibiciones y aumentar su riesgo de infectarse con una ITS.

Prevenga problemas en el futuro

Si se dejan sin tratar, ciertas ITS pueden producir cáncer o incluso la muerte. Ciertos tipos de ITS en mujeres embarazadas pueden hacer daño al bebé en gestación. Otras podrían causar esterilidad (incapacidad de tener hijos). Usted puede prevenir o reducir su riesgo a enfrentarse con estos problemas utilizando prácticas sexuales más seguras, haciéndose exámenes médicos periódicos y obteniendo tratamiento lo antes posible. Utilice siempre un condón durante las relaciones sexuales para disminuir su riesgo de contagiarse la mayoría de las ITS. Si se encuentra en riesgo o tiene signos o síntomas de una infección, hágase un examen médico para determinar si tiene una ITS y obtenga tratamiento lo antes posible si ha contraído una de estas enfermedades.

El examen médico

La única manera segura de saber si tiene una ITS es que su proveedor de atención médica le haga un examen médico. Si nota un cambio en algún aspecto de su cuerpo o en la manera como se siente, especialmente en la zona genital, vaya al médico para que lo examine. Pero, recuerde que las ITS no siempre presentan síntomas. Por lo tanto, si tiene riesgo de contraer una ITS, hágase un examen médico periódicamente y tome las medidas necesarias para reducir este riesgo. Si descubre que tiene una ITS, asegúrese de que su pareja también reciba tratamiento. De lo contrario, la salud de su pareja correrá peligro y si la enfermedad se deja sin tratar, su pareja podría transmitírsela de nuevo a usted o a otras personas.

Síntomas comunes

Manténgase alerta para detectar cualquier tipo de cambio en su cuerpo o en el de su pareja. Los síntomas pueden aparecer en la zona de la vagina, el pene, el recto, la boca o la garganta. Por ejemplo:

  • Secreción inusual

  • Masas, bultos o erupciones cutáneas

  • Lesiones que pueden ser dolorosas, producir comezón o no producir ningún tipo de molestia

  • Comezón en la piel

  • Ardor al orinar

  • Dolor en la zona pélvica, en el abdomen o en el recto

  • Dolor de garganta

Aunque no tenga síntomas

Es posible que tenga una ITS aun cuando no tenga síntomas. Si cree que está en situación de riesgo, haga que su proveedor de atención médica le realice un examen. Si su pareja tiene una ITS, usted también deberá hacerse un examen, aun cuando se sienta bien.

Vacunas para prevenir enfermedades

Existen vacunas (llamadas también inmunizaciones) para prevenir la hepatitis B y el virus del papiloma humano (VPH), dos tipos de ITS virales. Pregunte a su proveedor de atención médica si alguna de estas vacunas es adecuada para usted.

Última revisión: 5/15/2011
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