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Anestesia: Anestesia local (o regional)

Usted tiene programada una fecha para una operación. Antes de que comience la cirugía, le administrarán un medicamento para adormecerla. Su anestesista puede utilizar anestesia local (o regional) para que usted no sienta nada durante la operación. Esta hoja le explica lo que puede esperar con este tipo de anestesia.

Consideraciones especiales

Es posible que le pidan que se haga una prueba de embarazo antes de que le administren anestesia. Eso se debe a que la anestesia puede afectar la salud de su bebé.

Si está amamantando, puede que deba dejar de hacerlo por entre 12 y 24 horas después de su cirugía. Por lo tanto, es posible que necesite sacarse leche con la bomba para guardarla el día anterior a la cirugía. Pregunte a su proveedor de atención médica con anticipación de qué manera la anestesia y el procedimiento afectarán su producción de leche materna.

Hombre tendido en una mesa de operaciones. Proveedor de atención médica que le inyecta medicamento a un hombre por vía intravenosa (IV).

Corte transversal lateral de vértebras lumbares y sacro en donde se ve una aguja insertada en el saco que rodea la médula espinal y los nervios.

¿Qué es la anestesia local?

La anestesia local se usa para adormecer una parte del cuerpo. Esta anestesia (medicamento adormecedor) puede administrarse cerca de las terminaciones nerviosas o en las venas de sus brazos, su cuello o sus piernas (bloqueo nervioso o bloqueo de Bier). También puede administrarse en el líquido cefalorraquídeo de la médula espinal (anestesia espinal) o en el espacio que rodea el líquido cefalorraquídeo de la médula (anestesia epidural). Asimismo, es posible que le den sedantes para relajarla.

Bloqueo nervioso o bloqueo de Bier

Una zona pequeña del cuerpo, como un brazo o una pierna, puede adormecerse mediante un bloqueo nervioso selectivo o un bloqueo de Bier.

  • Bloqueo nervioso: Durante un bloqueo nervioso, primero se adormece la piel y luego se introduce una aguja cerca de las terminaciones nerviosas de la zona que desea anestesiarse. A través de esta aguja, se administra la anestesia.

  • Bloqueo intravenoso local o bloqueo de Bier: Para este tipo de bloqueo, se introduce una sonda intravenosa en una vena. Se bloquea brevemente el flujo sanguíneo a la zona que va a anestesiarse y se administra la anestesia a través de la sonda intravenosa.

Anestesia espinal

La anestesia espinal le adormece el cuerpo de su cintura para abajo.

  • La harán acostar de lado con las rodillas hacia el pecho (posición fetal). O pueden solicitarle que se siente con el cuerpo inclinado hacia adelante, con su barbilla mirando hacia abajo.

  • Solo le dejarán al descubierto una pequeña zona de la piel de su espalda para el procedimiento.

  • Le limpiarán la espalda con un limpiador especial.

  • Le inyectarán medicamentos para adormecer su espalda.

  • El médico le introducirá una aguja en el saco que contiene el líquido cefalorraquídeo. Puede que sienta algo de dolor o presión. Intente mantenerse quieta y siga las instrucciones del médico.

  • Le inyectarán la anestesia en el líquido cefalorraquídeo (la sustancia que rodea la médula espinal dentro de su columna). La anestesia evitará que la señal de dolor viaje desde el cuerpo hasta el cerebro.

  • Le colocarán un pequeño vendaje sobre el lugar en el cual le insertaron la aguja.

Medicamentos e instrumentos que se usan para la anestesia

  • La anestesia local, que le administran mediante inyección, le insensibiliza una zona del cuerpo.

  • Los electrodos de electrocardiografía se utilizan para registrarle la frecuencia y el ritmo cardíacos.

  • Alrededor de un brazo, le colocan un manguito para medirle la presión arterial.

  • El pulsioxímetro es un dispositivo similar a un broche que le colocan en el extremo de un dedo para medirle el nivel de oxígeno en sangre.

  • Tal vez le administren sedantes por vía intravenosa para que esté relajada y cómoda. Es posible que permanezca despierta o que esté ligeramente dormida.

  • Es posible que le den oxígeno a través de una máscara facial o a través de una cánula nasal, que es un tubo de plástico con pequeñas cánulas que se insertan en su nariz.

Riesgos y posibles complicaciones

La anestesia local presenta ciertos riesgos, por ejemplo:

  • Náuseas y vómito

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de espalda

  • Reducción de la presión arterial

  • Reacción alérgica a la anestesia

  • Adormecimiento que continúa (muy poco frecuente)

  • Ritmo cardíaco irregular (muy poco frecuente)

  • Paro cardíaco (muy poco frecuente)

Unidad de Cuidados Post-anestesia ("PACU", por sus siglas en inglés)

La unidad de cuidados post-anestesia (PACU) está diseñada para proporcionar observación y cuidados intensivos a los pacientes luego de procedimientos quirúrgicos o no quirúrgicos, para los cuales se les administró un medicamento anestésico. A fin de observar al paciente, el equipo de anestesistas puede admitir en la PACU a cualquier paciente que se haya sometido a un procedimiento quirúrgico o de diagnóstico en el quirófano o que haya recibido anestesia en un consultorio ambulatorio . Mientras se encuentre en la PACU, la enfermera especialmente capacitada para realizar tareas en la PACU le ayudará a recuperarse de la anestesia. Por lo general, sucederá lo siguiente:

  • Le controlarán su presión arterial, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y saturación de oxígeno cada 15 minutos o lo que sea necesario.

  • Recibirá oxígeno a través de una mascarilla facial o una cánula nasal.

  • Le evaluarán el nivel de dolor en cuanto llegue a la PACU. Si tiene dolor, se lo tratará de acuerdo con las órdenes del médico.

  • Un anestesista vigilará continuamente su progreso y determinará cuándo estará lista para que le den el alta de la PACU.

  • Le darán el alta según las pautas para dar el alta que emplea el personal de enfermería y cuidados de la PACU. Los pacientes que se recuperan más rápido de la anestesia pueden permanecer en la PACU solo 30 minutos, mientras que otros pacientes quizás necesiten permanecer durante 1 hora o más, como aquellos a los que se les administró anestesia general. Tenga en cuenta que los pacientes no se recuperan de la anestesia al mismo ritmo. Si su permanencia en la PACU es más extensa que lo que pensaba, se debe a que el personal de enfermería y cuidados de la PACU y su médico decidieron que eso es lo mejor para proteger a su salud.

No se permiten visitas en la PACU. El anestesista o la enfermera pueden hacer excepciones a esta política cuando existan circunstancias extraordinarias.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Un dolor de cabeza muy fuerte o un dolor de cabeza que dura 2 días o más

  • Dolor en su espalda que no desaparece

  • Hormigueo en su ingle o piernas

  • Fiebre

Última revisión: 5/15/2011
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