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La colposcopia

La colposcopia es un procedimiento que le da a su proveedor de atención médica una vista aumentada del cuello uterino. Se lleva a cabo mediante un microscopio con luz llamado colposcopio. En la mayoría de los casos, se toma una biopsia o muestra de células cervicales para examinarla en un laboratorio. Si se detectan problemas, usted y su proveedor de atención médica considerarán las opciones de tratamiento. Normalmente el procedimiento lleva menos de 30 minutos y usted generalmente podrá regresar  de inmediato a sus actividades diarias.

Motivos para este procedimiento

La colposcopia generalmente se hace como examen de control o seguimiento para tratar de determinar la causa de un resultado anormal en una prueba de Papanicolaou. Los resultados anormales de las pruebas de Papanicolaou con frecuencia son consecuencia de una infección por VPH (virus del papiloma humano), una familia grande de virus que pueden producir verrugas genitales (riesgo bajo de VPH) y también pueden provocar cambios en las células del cuello uterino. Esos cambios pueden causar un cáncer cervical (riesgo alto de VPH).

La colposcopia se usa también para evaluar otros problemas como dolor o sangrado durante la relación sexual o una lesión en la vulva o en la vagina.

Mujer acostada sobre una camilla con las piernas sobre los estribos. Un proveedor de atención médica está mirando entre las piernas de la mujer con un colpóscopo.

¿Cuáles son los riesgos?

Los problemas después de la colposcopia son poco frecuentes, pero pueden consistir en:

  • Sangrado (si se hace una biopsia)

  • Infección

Preparación para el procedimiento

La colposcopia normalmente se hace en el consultorio de su proveedor de atención médica y se programa para una fecha que quede fuera del período menstrual. Es posible que le pidan que firme un formulario dando su consentimiento al procedimiento. Su proveedor de atención médica también podrá indicarle que uno o dos días antes del procedimiento:

  • Evite las relaciones sexuales.

  • Deje de usar tampones.

  • Evite el uso de pomadas u otros medicamentos vaginales.

  • Evite las duchas vaginales.

  • Tome medicamentos (sin receta) contra el dolor una o dos horas antes del procedimiento.

Durante la colposcopia

  • Le pedirán que se acueste con las rodillas dobladas, igual que para una prueba de Papanicolaou.

  • Se introduce un instrumento llamado espéculo en la vagina para mantenerla abierta.

  • Se aplica una solución de vinagre (ácido acético) al cuello del útero para facilitar la visualización de las células. Es posible que sienta presión o una ligera sensación de escozor durante unos momentos. En algunos casos se anestesia el cuello del útero antes del procedimiento.

  • El colposcopio (un pequeño microscopio) se coloca fuera de la vagina y a través de él se examina el cuello del útero.

  • Si su proveedor de atención médica observa áreas anormales en el cuello uterino, le harán una biopsia y enviarán la muestra de tejido a un laboratorio para examinarla.

  • Es posible que sienta un ligero pinchazo o cólicos durante la biopsia y tal vez le apliquen medicamentos en el sitio de la biopsia para detener el sangrado.

Después del procedimiento

  • Si se siente aturdida o mareada, puede quedarse descansando en la camilla de examen hasta que se sienta suficientemente bien para vestirse.

  • Si le hicieron una biopsia, es posible que tenga cólicos o sangrado moderado durante algunos días. También podría tener un flujo de los medicamentos utilizados para detener el sangrado en el sitio de la biopsia.

  • Utilice toallas sanitarias, no tampones, al menos durante las primeras 24 horas.

  • Si tiene algún tipo de molestia, puede aliviar el dolor con medicamentos sin receta.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica cuándo puede volver a tener relaciones sexuales.

Visita de control

Si le hicieron una biopsia, su proveedor de atención médica tendrá el informe del laboratorio en una o dos semanas. Entonces su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de estos resultados. En algunos casos, programarán visitas posteriores para hacerle más pruebas o tratamientos. Asegúrese de ir a todas las visitas de control con su proveedor de atención médica.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Sangrado vaginal abundante (más de una toalla sanitaria cada 2 horas).

  • Dolor fuerte o creciente en la pelvis.

  • Fiebre que sobrepasa los 101°F.

  • Secreción vaginal maloliente o de aspecto inusual.

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