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¿Qué es una biopsia del ganglio centinela del seno?

Hay nodos linfáticos en todo el cuerpo, que actúan como un sistema de filtrado. Pueden agrandarse debido a diferentes problemas, por ejemplo, una infección o porque han atrapado células cancerosas.

Un ganglio centinela es el primer ganglio linfático hacia el cual drena un tumor. Por eso, es el primer lugar hacia donde es más probable que un cáncer se extienda. En el cáncer de seno, el ganglio centinela suele ser uno de los ganglios linfáticos que se encuentran en la axila. Una biopsia de ganglio centinela le da a su médico información valiosa. Y es menos riesgosa para usted que otros procedimientos. Antes de realizarle una resección del seno (tumorectomía o mastectomía), pueden realizarle una biopsia del ganglio centinela del seno. Durante la biopsia, le detectarán y removerán uno o más de sus ganglios linfáticos, y esa muestra se enviará a patología. Esto sucede mientras usted está bajo el efecto de la anestesia. El patólogo examinará sus ganglios con un microscopio. Si el ganglio o los ganglios indican que hay células cancerosas, le quitarán un grupo de ganglios linfáticos de la axila. Si no se detectan células cancerosas, le dejarán intactos el resto de los ganglios. Luego, el cirujano realizará la tumorectomía o mastectomía, tal como estaba planificada (el procedimiento original sobre el que usted había hablado con el cirujano antes de la operación). Si se detecta, se extrae y se analiza el ganglio centinela durante la cirugía, puede evitarse extraer otros ganglios cuando no está indicado. 

Nota: Después de la cirugía, le harán una evaluación más detallada del ganglio extraído. Es posible que un resultado que había sido inicialmente negativo durante la cirugía, después sea positivo. Si es así, se necesitará otra cirugía para completar una disección de los ganglios linfáticos. 

Vista de tres cuartos de la zona de una axila femenina donde puede verse un tumor y el ganglio linfático centinela.

¿Cómo se encuentra el ganglio centinela?

Existen dos métodos para buscar el ganglio centinela. Su cirujano puede hacer uno de los procedimientos siguientes, o ambos:

  • Puede inyectarle una tintura azul radiactiva alrededor del tumor. O puede inyectarle la tintura debajo del pezón del seno afectado. Esto se hace mientras usted está en cirugía. Luego, se rastrea el recorrido de la tintura hacia los ganglios linfáticos. La tintura se acumula en el ganglio centinela.

  • Es posible que le inyecten una pequeña cantidad de solución radiactiva segura cerca del tumor. Luego, se usará un detector gamma para buscar el punto principal, que es el ganglio donde se acumula la solución.

Comprenda sus riesgos

La cirugía de ganglios linfáticos implica ciertos riesgos. Su cirujano puede conversar sobre esos riesgos con usted. Por ejemplo:

  • Infecciones.

  • Sangrado.

  • Acumulación de líquido (seroma).

  • Dolor o entumecimiento.

  • Hinchazón del brazo de largo plazo (linfedema).

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